FÖRKYLNING OCH INFLUENSA

Förkylning

Förkylning är en infektion i näsan, halsen eller svalget. Den orsakas nästan alltid av ett virus. Förkylning brukar gå över av sig själv, men det finns saker du kan göra för att lindra symtomen.

Person står i ett kök och hostar i armvecket. Fotografi.
Hosta och nys i armvecket om du är förkyld, smittan sprids genom luften.

Den här texten riktar sig till dig som är vuxen. Läs mer om förkylning hos barn här.

Symtom

När du är förkyld är det vanligt att du känner dig trött och hängig.

Det är också vanligt att du har ett eller flera av följande symtom:

Förkylning kan också ge feber, men den är oftast inte hög. Det är vanligare att barn får feber vid en förkylning än att vuxna får det.

Det tar ofta bara något dygn från att du har smittats tills du märker av de första symtomen på förkylning.

Det är vanligt att du blir snorig. I början är snoret vattentunt och blir sedan tjockare. Du kan få ont i halsen och ibland blir slemhinnorna i luftrören irriterade. Då får du rethosta. Efter ett tag brukar det bildas mer slem.

Ibland kan förkylningen ge symtom från ögonen och öronen. Ögonen kan bli rinniga och ibland lite variga. Du kan också få lockkänsla för öronen.

Symtomen brukar hålla i sig i några dagar. Vilka symtom du får skiljer sig från person till person. Du brukar må bra igen efter en till två veckor.

Hostan kan finnas kvar ett tag

Hostan kan finnas kvar ett tag efter förkylningen. Det beror på att slemhinnorna fortfarande är känsliga. Den har oftast gått över efter två till fyra veckor.

Vad kan jag göra själv?

Det finns saker du kan göra själv för att lindra besvären vid en förkylning.

Du kan behöva vila om du har en förkylning men det betyder inte att du måste ligga ner. Ofta är det bra att vara uppe och röra på sig. Däremot ska du inte idrotta eller motionera om du har en infektion i kroppen.

Har du feber bör du vara hemma tills den har gått ner.

Nästäppa och snuva

Prova i första hand näsdroppar eller nässprej som innehåller koksaltlösning om du är mycket täppt i näsan. De kan du köpa receptfritt på apotek.

Du kan även göra koksaltlösning själv genom att blanda ett kryddmått salt i en deciliter vatten. Vattnet behöver inte kokas upp, men det kan kännas bättre om lösningen är ljummen när du använder den. För att få in koksaltlösningen i näsan kan du använda en speciell nässköljare eller en liten plastspruta som finns att köpa på apotek.

Nässprej kan du använda en begränsad tid

Du kan prova avsvällande nässprej om inte koksaltlösning hjälper. Den kan du köpa receptfritt på apotek.

Använd nässprej enligt anvisningarna på förpackningen och i högst tio dagar. Långvarig användning av nässprej kan ge en nästäppa som är svår att bli av med. 

Ont i halsen

Varm dryck som till exempel te kan kännas lenande om du har ont i halsen. Glass och yoghurt kan också kännas bra. Prova dig fram vad som fungerar bäst för dig.

Ibland känns det bättre att ha något att suga på. Du kan prova halstabletter som finns i matvaruaffärer och på apotek. De minskar inte svullnaden i halsen, men det kan kännas lenande. Det bästa för tänderna är att använda sockerfria tabletter.

Det finns flera olika sorters sugtabletter och halssprej som lindrar halsont på olika sätt. Fråga på ett apotek vad som eventuellt kan lindra dina symtom.

Hosta

Prova att dricka mer än vanligt om du har besvär med hosta. Dryck gör slemmet mindre segt och lättare att hosta upp. Undvik att vara i rökiga miljöer. Röken irriterar luftvägarna och gör ofta hostan värre. Om du själv röker finns det många fördelar med att sluta röka.

Tveksamt om receptfria läkemedel mot hosta hjälper

Det finns ingen forskning som visar att receptfria hostmediciner har någon tydlig effekt. Men en del tycker att de hjälper.

Att dricka mycket brukar vara lika effektivt som slemlösande läkemedel.  

Feber

När du är förkyld kan du ibland få feber som håller i sig i några dagar. Det behöver inte betyda att du har fått en allvarligare sjukdom. Drick mer än vanligt om du har feber. Kroppen förlorar mer vätska då. 

Du behöver ofta inte behandla feber när du är förkyld. Sover du dåligt eller har ont i kroppen på grund av feber kan du få hjälp av febernedsättande läkemedel. Läs mer i artikeln om receptfria läkemedel mot smärta och feber.

Bädda med en kudde under madrassen.

Sov med höjd huvudända

Prova att ligga med huvudet högt i sängen. Det kan hjälpa om du har hosta och nästäppa som gör det svårt att sova. Slemhinnorna blir mindre svullna. Lungorna fungerar också bättre i upprätt läge. Du kan bädda med några extra kuddar. Lägg kuddarna under madrassen så känns det skönare för ryggen.

Det kan också kännas skönt att ha det svalt i rummet där du sover.

Huskurer

Det finns många huskurer som påstås kunna hjälpa vid en förkylning. Vitlök eller stora mängder med c-vitamin, är en sådan huskur. Men det finns ingen forskning som visar att det vare sig hjälper eller förebygger förkylning.

Naturläkemedel

I Sverige finns det flera naturläkemedel som är godkända för att lindra förkylning. Några är gjorda av växten echinacea, som också heter röd solhatt. Det finns ingen forskning som visar att naturläkemedel har någon effekt när du är förkyld. Men vissa tycker att de hjälper.

När och var ska jag söka vård?

De allra flesta som är förkylda behöver inte söka vård eftersom besvären brukar gå över av sig själv.

Kontakta en vårdcentral om något av följande stämmer in på dig:

  • Du har feber som håller i sig i mer än fyra dygn.
  • Febern kommer tillbaka efter att du har varit feberfri ett par dagar.
  • Du får fler eller ökande symtom från öronen, halsen, luftrören eller bihålorna.

Många vårdcentraler kan du kontakta genom att logga in.

Ring telefonnummer 1177 om du behöver sjukvårdsrådgivning. Då kan du få hjälp att bedöma symtom eller hjälp med var du kan söka vård.

Så smittar förkylning

Förkylning smittar mycket lätt. Speciellt när de första symtomen börjar märkas och under sjukdomens första dagar. Smittan sprids genom luften när den som är sjuk nyser och hostar. Då bildas små droppar och i dem finns viruset.

Förkylning sprids också när du tar i hand och när du har nära kroppskontakt. Virus kan sprida sig genom att du gnuggar dig i ögonen efter att ha hälsat på någon som är förkyld.

Virus kan också sprida sig indirekt genom att du till exempel tar i ett dörrhandtag där ett virus tidigare har landat. Virus och bakterier kan ibland överleva i flera timmar på en yta där de har landat.

Så undviker du att förkylning sprids

Det är svårt att förhindra att förkylningsvirus sprids. Men det finns flera saker du kan göra för att minska risken att smitta andra:

  • Försök att alltid nysa i armvecket, inte i handen. 
  • Använd pappersnäsdukar för engångsbruk om du behöver snyta dig.
  • Tvätta händerna ofta och noga i tider då många är förkylda. Det är viktigt både när du själv är förkyld och när någon i din närhet är det.
  • Undvik att ta andra i hand och ha gärna ett visst avstånd till andra. Det gäller särskilt om du behöver nysa eller hosta.

Titta på filmen om hur du tvättar händerna på ett bra sätt

Behandling

Förkylning beror oftast på virus och då hjälper inte behandling med antibiotika. Kroppens immunförsvar sköter läkningen och förkylningen går över av sig själv.

Vad händer i kroppen?

Förkylning är den vanligaste formen av luftvägsinfektion. En förkylning påverkar de övre luftvägarna, främst i näsan.

Virus eller bakterier gör att slemhinnorna blir infekterade. De blir då svullna och bildar mer slem än vanligt. Slemmet kan vara tunt eller tjockt. Det kan vara grönt eller gult till färgen.

Förkylningsvirus finns i många varianter

När du blir förkyld har du blivit smittad av ett förkylningsvirus. Sådana virus finns i många olika varianter. Efter en förkylning har du ett visst skydd mot en ny infektion av samma virustyp. Men risken är stor att du stöter på nya varianter av förkylningsvirus.

En del blir lättare förkylda än andra

Människor är olika mottagliga för smitta. Vissa blir nästan aldrig förkylda, medan andra blir det flera gånger per år. 

Du som har astma eller andra typer av kroniska lungsjukdomar får ofta mer långdragna förkylningar. Så är det också om du har nedsatt immunförsvar. 

Hur kan jag minska risken för förkylning?

Genom att motionera, ha hälsosamma matvanor och bra sömnvanor kan kroppen bli bättre på att klara av infektioner.

Immunförsvaret kan bli sämre av alkohol och av att du under en längre tid har för mycket stress eller sover för lite.

Komplikationer och följdsjukdomar

När du har haft en förkylning blir din motståndskraft mot nya infektioner tillfälligt sämre. Då är det lätt att du efter förkylningen får en följdsjukdom.

Det kan till exempel vara bihåleinflammation. Då blir näsans bihålor inflammerade och det är vanligt att få ont i kinderna eller pannan.

Andra vanliga följdsjukdomar är luftrörskatarr och lunginflammation. Då blir luftrören inflammerade och orsakar hosta. Vid lunginflammation har delar av lungorna blivit inflammerade.

Ibland kan förkylningen göra att du får stämbandskatarr. Då har stämbanden blivit inflammerade och du blir hes.

Ibland kan förkylning leda till öroninflammation, men det är ovanligt hos vuxna.

Förkylning kan ibland göra att andra besvär som du redan har, blir värre. Har du astma kan till exempel förkylningen utlösa astmabesvär. Har du kronisk luftrörskatarr eller KOL kan förkylningen göra att du får mer besvär från luftvägarna, och ibland även lunginflammation.

Påverka och delta i din vård

Du kan söka vård på vilken vårdcentral eller öppen specialistmottagning du vill i hela landet. Ibland krävs det remiss till den öppna specialiserade vården.

Du ska förstå informationen

För att du ska kunna vara delaktig i din vård och behandling är det viktigt att du förstår informationen du får av vårdpersonalen. Ställ frågor om du inte förstår. Du ska till exempel få information om behandlingsalternativ och hur länge du kan behöva vänta på vård och behandling.

Du har möjlighet att få hjälp av en tolk om du inte pratar svenska. Du har också möjlighet att få hjälp av en tolk om du har en hörselnedsättning.

Till toppen av sidan