Mat och psykisk hälsa

Om du mår psykiskt dåligt kan mat vara så mycket mer än hälsa och njutning. Den kan till exempel skapa lite ordning och reda i ett annat kaotiskt liv.
– En del med psykiska problem vänder på dygnet. Med hjälp av regelbundna mattider kan man vända det tillbaka. Måltiderna skapar en välbehövlig struktur i personens liv, säger näringsfysiolog Ingrid Larsson.

Ingrid Larsson arbetar på enheten för klinisk nutrition och Regionalt obesitascentrum på Sahlgrenska Universitetssjukhuset. Det innebär att hennes patienter ofta har en sjuklig fetma. Hon tar också emot patienter som har olika former av psykiska problem.
– Det finns så många problem kring psykisk sjukdom att det inte är konstigt att matens betydelse glöms bort. Men inte desto mindre är den oerhört viktig för välbefinnandet, poängterar hon.- Mat oerhört viktig för hela ens
välbefinnande, säger näringsfysiolog
Ingrid Larsson.

Ingrid Larsson menar att måltider kan hjälpa till att skapa ordning och reda. Om du äter dina måltider vid vissa bestämda klockslag kan du få kontroll över åtminstone en sak. Då kan det bli lättare att få ordning på andra delar av livet.

Stegvis förändra matvanorna

Ingrid Larsson träffar ibland ungdomar som lever sina liv i den digitala världen. Man spelar dataspel om nätterna och anser att bra mat saknar betydelse. Det blir istället färdigrätter, chips, godis, läsk och annat som lätt går att mumsa bredvid datorn.

Genom att ta små, små steg i rätt riktning kan man vända den negativa trenden. Ingrid Larsson brukar i ett första steg få sina patienter att byta ut den vanliga läsken mot sockerfri. Vad det gäller grönsaker så kan man prova olika sorter men då bara ta pyttebitar.
– De finns de som inte känt en grönsak i munnen på många år och då blir ju känslan av konsistensen helt ny. Man måste därför vänja sig steg för steg, förklarar Ingrid Larsson.

Bra om närstående kan stötta

Många psykiska tillstånd som till exempel depression kan förstöra en persons viljekraft och initiativförmåga. Både ork och mod kan saknas.
– De som mår psykiskt dåligt kan inte bara ha svårt att tillreda och äta mat. Det kan vara ett jättestort steg för dem att gå och handla. I vissa fall kan man som närstående behöva stötta och vara med till affären eller hjälpa till att skriva en inköpslista, tipsar Ingrid Larsson.

Skräpmat mot ångest

Att de som mår psykiskt dåligt väljer onyttiga produkter handlar inte bara om enkelhet och snabbhet. Det finns en medicinsk förklaring.
– Ta en chokladkaka som exempel. Den kan för en kort stund dämpa oro och ångest och man kan hålla obehagliga känslor ifrån sig, säger Ingrid Larsson.
Bakgrunden är att snabba kolhydrater som socker i kombination med fett, sätter igång kroppens eget belöningssystem. Då produceras dopamin, en av hjärnans signalsubstanser, som kan skapa en känsla av glädje.

Blir mättare i en lugn och trevlig miljö

En bra måltid som berör alla sinnen kan öka det psykiska välbefinnandet. Att sitta i en lugn miljö vid ett dukat fint bord och mat som serveras vackert upplagd, ger både kroppen och själen näring. Enligt Ingrid Larsson har det till och med visat sig att den typen av måltid skapar en bättre mättnadskänsla jämfört med då man serveras samma mat i en stressig och bullrig miljö.

Finns inga kosttillskott för psyket

Enligt Ingrid Larsson finns det inga kosttillskott man kan äta för att må bättre psykiskt. Det bästa är att äta variationsrikt.
– Ät hellre fisk än kapslar med fiskleverolja. Fiskens nyttigheter är lättare för kroppen att ta upp, säger hon.

Den enda gången Ingrid Larsson rekommenderar kosttillskott är då en person inte kan eller orkar förändra sina matvanor. Då kan det vara en god idé att gå till apoteket och köpa en multivitamintablett med mineraler. Tar man läkemedel måste man dock stämma av med sin läkare. Vitamintabletterna går inte ihop med vissa mediciner.

Inga bevis på mirakeldieter

Kan du då äta dig till bättre psykisk hälsa? Svar: Nja. Hälsosam mat kan ge dig en känsla av välbefinnande men enligt Ingrid Larsson är det svårt att dra några slutsatser. Var det näringsämnena i sig som ledde till att du mådde bättre psykiskt eller var det tillfredsställelsen att du plötsligt orkade mer och gick ned i vikt?

Att helt ta bort kolhydrater för att må psykiskt bättre fungerar inte enligt Ingrid Larsson. Vid experimentella studier har det visat sig att en kost som består av en extremt liten del kolhydrater, faktiskt kan göra en lite mer trögtänkt. Anledningen är att kolhydrater är hjärnans viktigaste bränsle.

Däremot diskuterar man inom forskarvärlden om D-vitaminets betydelse för det psykiska välbefinnandet. Några entydiga bevis finns ännu inte. D-vitamin finns bland annat i fet fisk och bildas också av våra egna kroppar då vi utsätts av solens UV-strålar.

Sömnbrist påverkar matvanorna

Sömn kan påverka dina matvanor och därmed hur du ska må. Kronisk sömnbrist stressar kroppen och ökar risken för bukfetma.
– Ny forskning visar att om man ständigt sover dåligt är man mer sugen på snabbmat, godis och liknande. Att få ordning på sina sömnvanor kan därför hjälpa till att få ordning på kostvanorna, säger Ingrid Larsson.

Kräv kostrådgivning

Ingrid Larsson tycker att man ska få chans att prata med en dietist om man söker för till exempel depression på en vårdcentral. Om det inte finns en dietist kan man kräva att få grundläggande kostrådgivning av en sjuksköterska.
I Socialstyrelsens riktlinjer för sjukdomsförebyggande metoder (2011), anges dåliga matvanor som en av de största riskfaktorerna för ohälsa.

Senast uppdaterad:
2016-02-26
Skribent:

Jan Kallenberg, Vårdredaktionen Västra Götalandsregionen.

Granskare:

Ingrid Larsson, legitimerad dietist, medicine doktor.