LEVER, GALLA OCH BUKSPOTTKÖRTEL

Levercirros – skrumplever

Levercirros innebär att levern är skadad och att den inte längre fungerar som den ska. Ofta beror det på att man har druckit mycket alkohol i flera år, men det kan också ha andra orsaker. Behandlingen beror på vad som har orsakat sjukdomen.

Hur mycket din tillvaro påverkas beror på hur skadad levern är och vilka symtom du har. Levercirros är en sjukdom som du har hela livet. Det är viktigt att inte dricka alkohol om du har levercirros.

Levercirros kallas också för skrumplever.

Symtom

Det kan vara svårt att märka symtomen i början av sjukdomen, eftersom de kan vara svaga. Många av symtomen är också vanliga av andra orsaker.

Det är vanligt att få ett eller flera av följande symtom i början, när leverns funktion blir sämre:

  • Du blir trött.
  • Du mår illa.
  • Du minskar i vikt.
  • Du får ont i magen.

När du har haft levercirros ett tag kan du få de symtom som tillsammans kallas för gulsot:

  • Huden och ögonvitorna blir gula.
  • Urinen blir mörkare.
  • Avföringen blir ljusare.
  • Huden kliar.

Så småningom kan du få fler symtom:

  • Magen, fötterna och vaderna svullnar upp.
  • Du kan kräkas blod.
  • Du får lättare blåmärken och det tar längre tid för sår att sluta blöda.

När och var ska jag söka vård?

Kontakta en vårdcentral om du tror att du har levercirros, eller om du tror att du riskerar att få levercirros.

Många mottagningar kan du kontakta genom att logga in.

Ring telefonnummer 1177 om du vill ha sjukvårdsrådgivning och hjälp att bedöma symtom.

Undersökningar och utredningar

När du kommer till läkaren får du bland annat berätta följande:

  • Vilka symtom du har och hur länge du har haft dem.
  • Hur dina alkoholvanor ser ut.
  • Om du använder några läkemedel eller naturläkemedel.

Du får också lämna blodprov, bland annat för att undersöka dina levervärden.

Du kan behöva undersökas mer

Läkaren kan vilja undersöka dig mer, till exempel med ultraljud eller leverbiopsi. Det är vanligast att få en remiss till undersökningarna. Leverbiopsi är en undersökning där läkaren tar vävnadsprover från levern.

Vad kan jag göra själv?

De skador som levern redan har kan inte läka. Med det finns några saker som du kan göra för att levern inte ska skadas ännu mer.

Viktigt att inte dricka alkohol

Det är mycket viktigt att sluta dricka alkohol helt och hållet. Alkoholen skadar levern.

Prata med din läkare om du behöver hjälp att sluta dricka alkohol. Det finns behandling och stöd att få.

Var försiktig med läkemedel

Använd bara de läkemedel och de doser som din läkare säger att du kan använda. Du kan också fråga på personalen på ett apotek om du är osäker.

Använd inte naturläkemedel. Både läkemedel och naturläkemedel kan skada levern ännu mer.

Behandling

Behandlingen beror på vad som har orsakat skadorna. Du kan till exempel få behandling mot alkoholberoende, hepatit B eller hepatit C.

Symtomen behandlas

Du får också behandling mot dina symtom. Du kan till exempel få läkemedel som lindrar om huden kliar, eller vätskedrivande läkemedel om du har svullna fötter och ben. Du kan också få hjälp av en dietist med vad du ska äta, om din läkare tycker att det behövs.

En ny lever

Du kan behöva få en ny lever om levern fortsätter att bli sämre, trots behandling. Att få en ny lever kallas för transplantation.

Det är en stor ansträngning för kroppen att få en ny lever. Behandlingen före och efter transplantationen är också krävande. Kroppen måste därför vara i god form för att transplantationen ska gå bra.

Du behöver uppfylla en del krav för att få en ny lever. Ett av kraven är att inte dricka alkohol, varken före eller efter operationen.

Vad händer i kroppen?

Illustration av levern och gallblåsan.
Levern finns högt upp i magen på höger sida. Levern bryter bland annat ner alkohol och läkemedel.

Levern har många viktiga funktioner i kroppen, till exempel följande:

  • Den bildar galla och ämnen som behövs för matsmältningen.
  • Den lagrar fett, socker, vitaminer och järn.
  • Den renar blodet och bryter ner gifter och vissa ämnen, som till exempel alkohol och läkemedel.
  • Den hjälper bukspottkörteln att reglera blodsockernivån.
  • Den har betydelse för blodets förmåga att stoppa blödningar.

Läs mer om levern här.

Levern lagrar fett

Levern kan börja lagra större mängder fett. Det kallas att ha fettlever. Fettlever är vanligt och oftast inte allvarligt.

Fettlever kan ibland göra att levern inflammeras. Vid inflammationen förstörs leverns celler.

Levercirros är när levern inte fungerar längre

Levercirros är när en stor del av leverns celler har förstörts och levern inte länge fungerar som den ska. Levern har då varit inflammerad en längre tid, oftast flera år.

Du får de olika symtomen när levern inte fungerar som den ska. Du får till exempel de symtom som kallas för gulsot när levern inte kan utsöndra ett gulfärgat ämne som kallas bilirubin. Det är de höga nivåerna av bilirubin i kroppen som gör att ögonvitorna och huden blir gulaktiga.

Vad beror levercirros på?

En vanlig orsak till levercirros är att ha druckit mycket alkohol en längre tid, oftast i flera år. Men det kan också bero på andra saker:

  • leverinflammationer, till exempel hepatit B eller hepatit C
  • vissa läkemedel, ibland på grund av för höga doser
  • sjukdomar, till exempel vissa ovanliga autoimmuna sjukdomar.

Komplikationer

När levern är skadad ökar trycket inuti den och i de stora blodkärl som leder till levern. Det ökade trycket kan orsaka flera skador:

  • Bråck i matstrupens blodkärl. Ett bråck är när ett blodkärl svullnar upp. Bråcket kan gå sönder och du kräks då blod. Ett brustet bråck kan bli mycket allvarligt.
  • Skador inuti magsäcken. De kan leda till blödande magsår.
  • Att magen svullnar upp. Det beror på att det samlas vätska runt alla organ som finns i magen. Det kallas också för ascites.
  • Skador på njurarna. Deras funktion blir sämre och du kan få njursvikt.

Hjärnan skadas när levern inte längre kan rena blodet. Då kan du bete dig annorlunda än vad du brukar göra. Du kan också få sämre minne och bli förvirrad. Utan behandling kan skadorna bli värre och så småningom kan du bli medvetslös.

Levercirros ökar också risken för levercancer.

Att leva med levercirros

Kroppen kan ofta ersätta leverns funktioner om skadorna inte är så stora. Du har då ganska få och lindriga symtom. Det kallas för att ha en kompenserad levercirros. Du kan ha denna form av levercirros länge.

Du kanske inte märker av din sjukdom, utan kan leva som du gjorde innan du fick diagnosen. Men det är mycket viktigt att du trots det inte dricker alkohol.

Du behöver få levern undersökt med jämna mellanrum om du har kompenserad levercirros. Det är bland annat för att upptäcka levercancer, eftersom kompenserad levercirros ökar risken för levercancer. Hur ofta du behöver få levern undersökt beror på hur skadad den är.

När skadorna blir större

Du blir sämre när kroppen inte längre kan ersätta leverns funktioner. Det kallas för att ha en dekompenserad levercirros. Då behöver du oftast få mer behandling. Har du svåra symtom kan du behöva få vård på sjukhus.

Påverka och delta i din vård

Du kan söka vård på vilken vårdcentral eller öppen specialistmottagning du vill i hela landet. Ibland krävs det remiss till den öppna specialiserade vården.

Informationen ska gå att förstå

Du ska få vara delaktig i din vård. För att kunna vara det behöver du förstå informationen som du får av vårdpersonalen. Ställ frågor om det behövs

Du har möjlighet att få hjälp av en tolk om du inte pratar svenska. Du har också möjlighet att få tolkhjälp om du till exempel har en hörselnedsättning.

Till toppen av sidan