Senast reviderad 2017-03-09

Vad visar egentligen sänkan?

Fråga

Det skulle vara intressant att veta mera om sänka-provet. Vad visar det?

Svar

Sänkningsreaktionen, SR eller sänkan, är ett gammalt prov. Det var faktiskt en svensk med namnet Fåhraeus, som uppfann den och metoden. Detta har gjort att metoden används mer i Sverige än i andra länder.

Du får lämna ett blodprov

I provröret finns ett ämne som gör att blodet inte levrar sig. Då delar innehållet i blodet upp sig och de röda blodkropparna sjunker ner på botten i röret.

Efter en timme går det att läsa av hur många millimeter blodplasma som finns högst upp i röret. Detta blir värdet på hur hög sänkan är. Det kan variera från någon millimeter till över 100 millimeter.

Det som avgör hur hög sänkan blir, är hur pass mycket de röda blodkropparna klumpar ihop sig. Klumpar de ihop sig mycket, sjunker de röda blodkropparna snabbare och sänkan blir högre. Det som bestämmer hur mycket blodkropparna klumpar ihop sig är framför allt sammansättningen av olika äggviteämnen, proteiner, i blodplasman. Den kan variera på grund av olika sjukdomstillstånd, graviditet, p-piller med mera.

En låg, normal sänka behöver inte alltid innebära att du är frisk

Inte heller behöver en hög sänka alltid innebära att du har en allvarlig sjukdom, men kan många gånger göra det. Vid infektioner kan sänkan vara förhöjd beroende på hur allvarlig infektionen är. En vanlig virusförkylning kan till exempel ge en ganska beskedlig höjning, medan en lunginflammation ofta ger en betydligt högre sänka.

Vid andra inflammationer, som till exempel reumatiska ledinflammationer, är sänkan ofta kraftigt förhöjd. Det går att säga att sänkan ganska bra visar hur intensiv inflammationen är.

I dag tas oftast CRP i stället för sänkan

Sänkan är ett blodprov som inte tas lika ofta i dag än för några decennier sedan. Det kommit modernare och bättre prover som visar ungefär samma sak. Vid infektioner tas till exempel nu oftare ett prov som heter CRP, C-Reactive Protein.

CRP-värdet uppför sig ungefär som sänkan vid infektioner och andra inflammationer i kroppen. CRP-värdet har däremot en fördel, den går upp snabbare vid en allvarlig infektion eller inflammation, inom timmar. Den ”gamla sänkan” är segare, och tar kanske 1-2 dygn tills den stiger maximalt. Och den tar även längre tid på sig att bli normal, när du blivit frisk.

Anders Hernborg, läkare, specialist i allmänmedicin