Munhåle-, svalg- och strupcancer

Allmänt

Ungefär tusen personer får varje år cancer i munhålan, svalget eller i strupen De flesta som får sjukdomen är över 65 år.

Det finns många svåråtkomliga och känsliga ställen i mun, svalg- och halsområdet och det kan ibland försvåra behandlingen, men de flesta brukar bli friska. En del behandlingar kan kräva en längre tids rehabilitering, till exempel om talet påverkas.

Symtom

Ett tecken kan vara långvarig heshet utan att man har någon infektion eller ser någon annan tydlig förklaring till symtomet. Men heshet är ett vanligt symtom som ofta inte betyder cancer.

Om man upptäcker en knöl, en vårta eller ett sår inne i munhålan eller på läpparna som inte försvinner efter några veckor ska man söka vård för att få förändringen undersökt. Man ska också söka vård om man får svårt att svälja, äta och tugga eller har en känsla av att ha en klump i halsen som inte försvinner. Man kan också få en knuta på halsen som inte gör ont. Det är vanligt att man får knutor på halsen om man har en infektion men de knutorna brukar vanligtvis ömma lite.

Vid en utredning brukar man få göra olika undersökningar som datortomografi eller röntgen. Om man har problem i munhåle, svalg- och strupområdet undersöks man också med ett så kallat endoskop som är ett smalt och böjligt rör som förs in via näsan och ner i halsen. Med endoskopet kan läkaren se området bättre och ta ut en bit vävnad som sedan undersöks i mikroskop för att se om det innehåller cancerceller.

Behandling

Behandlingen kan vara en operation eller strålbehandling, och ibland en kombination av båda metoderna. Ibland kan man även behöva få cytostatika. Mycket av det som skadas genom operationen kan repareras genom plastikkirurgi. Det är vanligt att en plastikkirurgisk operation görs vid samma tillfälle som operationen när tumören tas bort. De flesta blir friska efter att man behandlats.

I vissa fall, när tumören är stor eller sitter på ett svåråtkomligt ställe, kan man få varaktiga problem efter behandlingen. Man kan till exempel få svårt att svälja eller att tala. Ibland kan man behöva operera bort hela struphuvudet och då kan man inte längre tala som man gjort tidigare. Man får i stället en ventil inopererad i struphuvudet och får sedan med hjälp av en logoped lära sig att tala igen. Det innebär en stor och svår förändring, men efter en tid brukar både man själv och omgivningen vänja sig vid det nya talet. Om tumören sitter på tungan så måste ibland en del av tungan opereras bort. Det kan påverka talet, man kan till exempel få svårt att uttala vissa ord.

När ska man söka vård?

Om man har de symtom som beskrivs ovan ska man söka vård på en vårdcentral. Man kan alltid ringa sjukvårdsrådgivningen för råd.

Senast uppdaterad:
2013-11-22
Redaktör:

Ingemar Karlsson Gadea, 1177 Vårdguiden

Granskare:

Roger Henriksson, läkare, professor, specialist i cancersjukdomar, Karolinska universitetssjukhuset, Stockholm