Senast reviderad 2012-01-25

Hur vet man om ett barn har kretinism?

Fråga

Jag har hört talas om något som kallas kretinism. Vad är det? Går det att behandla? Hur märker man om ett barn har det?

Svar

Med diagnosen kretinism menas att ett barn har en nedsatt sköldkörtelfunktion, så att tillväxt och utveckling försenas.

Sköldkörteln, som sitter framtill på halsen, bildar hormoner som är viktiga för de flesta av kroppens funktioner. Det innebär att brist på hormon får stora konsekvenser. Om barnet drabbas av detta tidigt i livet är risken stor att även intellektet påverkas.

Nedsatt sköldkörtelfunktion, hypotyreos, är en sjukdom som kan uppträda i alla åldrar, både hos barn och vuxna. Den behöver alltså inte vara medfödd. Den har ofta ett långsamt förlopp, vilket innebär att man inte får tydliga symtom direkt. Vanliga symtom är förstoppning, viktuppgång och trötthet. Så småningom påverkas även hjärtverksamheten och cirkulationen.

Behandlingen består av tillförsel av sköldkörtelhormon i tablettform.

Medfödd hypotyreos har varit en svår diagnos att ställa, eftersom symtomen direkt efter födseln oftast är måttliga. Därför tas numera ett blodprov på barnet när det är mellan tre och fem dagar gammalt. Därför kan man numera vanligen påbörja behandling med sköldkörtelhormon i tid.

Birgitta Ivarsson, Läkare, specialist i allmänmedicin